content long 25-August-2019 00:41:50

Winners - Greece

13 - 15 years old - Saturn's rings, with three of Saturn's moons: Tethys, Enceladus, and Mimas

Author:

Dimitrios Papadopoulos

«Τον απώτατον πλανήτην, τρίδυμον είδα» είπε ο Γαλιλαίος, όταν είδε για
πρώτη φορά τον Κρόνο με τους δορυφόρους του το 1610. Αρχικά πίστεψε ότι
επρόκειτο για έναν τριπλό πλανήτη, διότι μπορούσε να παρατηρήσει μόνο δύο
ασύμμετρες φωτεινές εστίες, μια από κάθε πλευρά του πλανήτη.
Σήμερα, με τη βοήθεια του δορυφόρου Cassini, έχουμε φωτογραφίες
δαχτυλιδιών του Κρόνου που δημιουργούν μια από τις πιο εντυπωσιακές εικόνες στο
Ηλιακό Σύστημα.
Η συστηματική φωτογράφηση των δαχτυλιδιών του Κρόνου αναμφίβολα θα
συνεισφέρει τα μέγιστα στην αστρονομία, λύνοντας ένα μεγάλο μυστήριο, το πώς ο
Κρόνος απέκτησε τους δακτυλίους του και κυρίως το πώς τους διατήρησε, αφού απ’
τους νόμους της δυναμικής γνωρίζουμε ότι τα μικρά σωματίδια απ’ τα οποία
αποτελούνται οι δακτύλιοι του Κρόνου θα έπρεπε με μια σπειροειδή τροχιά, τελικά
να «πέσουν» στον πλανήτη. Όμως, οι δακτύλιοι συνεχίζουν να τον περιβάλλουν και
όπως φαίνεται, έχουν την ικανότητα να δημιουργήσουν και εσωτερικές δομές, χωρίς
να ξέρει κανείς ακόμα τον ακριβή μηχανισμό.
Επιπλέον, θα ήταν δυνατό να λυθεί ένας άλλος γρίφος όσον αφορά το γιατί ο
πιο μακρινός δακτύλιος του Κρόνου λάμπει σε πολύ μεγαλύτερο βαθμό απ’ ότι το
1980-1981, που παρατηρήθηκε από το διαστημικό αεροσκάφος Voyager, καθώς
επίσης και γιατί το πλάτος του από τα 200 χ.λ.μ.αυξήθηκε στα 580 χ.λ.μ.
Στη συνέχεια, άκρως σημαντική, θα ήταν η φωτογράφηση τριών δορυφόρων
του Κρόνου, της Τηθύ, Εγκέλαδου και Μίμα.
Η Τηθύς είναι ένας ιδιαίτερος δορυφόρος του Κρόνου, που παρόλο που έχει
ανακαλυφθεί από το 1684, δεν γνωρίζουμε πολλά πράγματα γι’ αυτόν. Κάτι πολύ
εντυπωσιακό, που ελκύει αμέτρητους παρατηρητές ανά τον κόσμο, είναι το «Χάσμα
της Ιθάκης», ένα φαράγγι πλάτους 100km και βάθους 5km. Η φωτογράφισή της θα
ήταν εξαιρετικά χρήσιμη διότι θα είχαμε καλύτερες, αναλυτικότερες, κοντινότερες
και περισσότερες φωτογραφίες. Επιπλέον, εξαιρετικό ενδιαφέρον παρουσιάζουν οι
μεγάλοι κρατήρες που βρίσκονται στην επιφάνειά της, η οποία χαρακτηρίζεται από
μεγάλη ποικιλομορφία. Ο πιο εντυπωσιακός και μεγαλύτερος κρατήρας ονομάζεται
Οδυσσέας και έχει διάμετρο γύρω στα τετρακόσια χιλιόμετρα.
Όσον αφορά τον Εγκέλαδο, οι ερευνητές έμειναν άφωνοι όταν το Cassini
ανακάλυψε τα πρώτα εξωγήινα σιντριβάνια. Πίδακες υδρατμών και παγοκρυστάλλων
μαζί με οργανικές ενώσεις εκτινάσσονται σε ύψος εκατοντάδων χιλιομέτρων. Αυτό
αφήνει ανοιχτό το ενδεχόμενο να έχει αναπτυχθεί μικροβιακή ζωή! Επιπλέον,
περνώντας πάνω από τον Βόρειο Πόλο του Εγκέλαδου, τράβηξε εντυπωσιακές
κοντινές εικόνες, ενώ στο μέλλον θα ήταν εφικτό να φωτογραφήσει περισσότερες
φορές και ακριβέστερα τις χαρακτηριστικές στήλες παγωμένου ατμού που
εκτοξεύουν τους συγκεκριμένους πίδακες στην επιφάνειά του καθώς και τις νιφάδες
χιονιού που έχουν βρεθεί εκεί και, όπως υποστηρίζουν κάποιες θεωρίες, υπάρχουν
εδώ και 100 εκατομμύρια χρόνια.
Τέλος, μεγάλο ενδιαφέρον φαίνεται να έχει η παρατήρηση του Μίμα, ενός
από τα μικρότερα φεγγάρια του Κρόνου. Η επιφάνειά του είναι παγωμένη, γεμάτη
κρατήρες, ενώ πάνω της δεσπόζει ο τεράστιος κρατήρας Χέρσελ, που δημιουργήθηκε
πριν από 4 δισεκατομμύρια χρόνια και καλύπτει το 1/3 της επιφάνειάς του.
Το διαστημικό σκάφος Cassini, θα συνεχίσει να βρίσκεται σε τροχιά γύρω
από τον Κρόνο έως το 2017, προσφέροντάς μας νέες θεαματικές φωτογραφίες τόσο
από τους μεγαλόπρεπους δακτυλίους του όσο και από τα παγωμένα φεγγάρια του.


Last Update: 26 May 2016

For further information please contact: SciTech.editorial@esa.int

Related Articles