content long 25-August-2019 00:29:14

Winners - Greece

16 - 18 years old - Distant image of Jupiter

Author:

Ioannis Sofikitis

Marina Geranaki

Georgios Tsitsos

Τα ονόματά μας είναι Μαρίνα, Γιώργος και Γιάννης και μας άρεσε πολύ η ιδέα να
γίνουμε επιστήμονες του Cassini για μία ημέρα.
Το διαστημικό σκάφος Cassini βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Κρόνο, δίνοντας
στους επιστήμονες πολλές πληροφορίες για τον τεράστιο πλανήτη και τα φεγγάρια
του. Οι εικόνες του Κρόνου και των όμορφων δακτυλιδιών του προκαλούν το
παγκόσμιο ενδιαφέρον και θαυμασμό. Διαλέγουμε όμως τον δεύτερο στόχο,
δηλαδή αυτή τη φορά οι επιστήμονες που βρίσκονται στο διαστημικό σκάφος
Cassini θα πρέπει να τραβήξουν φωτογραφία του Δία από απόσταση 645.000
χιλιομέτρων. Από αυτήν την τεράστια απόσταση ο Δίας στην φωτογραφία από την
κάμερα του Cassini θα φαίνεται σαν μια μικρή κουκίδα. Καταλαβαίνουμε λοιπόν
πως η πραγματοποίηση του δεύτερου στόχου ενδιαφέρει πολύ τους επιστήμονες,
οι οποίοι σχεδιάζουν συσκευές μελλοντικών διαστημικών αποστολών για την
μελέτη των ΕΞΩΠΛΑΝΗΤΩΝ. Παρατήρηση του Δία έχει ήδη πραγματοποιηθεί και
από άλλες διαστημικές αποστολές από τις οποίες έχουμε πάρει πολλές
πληροφορίες και φωτογραφίες αυτού του πλανήτη. Ξέρουμε πλέον ότι ο Δίας είναι
ο μεγαλύτερος πλανήτης του ηλιακού μας συστήματος σε διαστάσεις και μάζα,
είναι ο πέμπτος κατά σειρά πλανήτης, ξεκινώντας από τον Ήλιο. Είναι ένας γίγαντας
αερίων με μάζα λίγο μικρότερη από το ένα χιλιοστό της ηλιακής, αλλά δύο και μισή
φορές μεγαλύτερη του αθροίσματος της μάζας των υπόλοιπων πλανητών του
ηλιακού μας συστήματος. Ο Δίας αποτελείται κυρίως από υδρογόνο, με το ένα
τέταρτο της μάζας του να είναι Ήλιο. Μπορεί επίσης να έχει βραχώδη πυρήνα που
αποτελείται από βαρύτερα στοιχεία. Αλλά και η πρόσφατη διαστημική αποστολή
Cassini έχει ασχοληθεί με τον Δία και βρήκε πως η μαγνητόσφαιρα του εκτείνεται σε
εύρος 30 φορές την ακτίνα του. Η επιλογή μας όμως να ασχοληθεί και πάλι το
Cassini με τον Δία οφείλεται στο ότι αυτή τη φορά η παρατήρηση του θα βοηθήσει
τους επιστήμονες να μελετήσουν τον Δία σαν να ήταν εξωπλανήτης, να δουν πως
εξωπλανήτες που έχουν ατμόσφαιρα φαίνονται από ένα δισεκατομμύριο μίλια
μακριά. Αυτή είναι μία μεγάλη ευκαιρία για τους επιστήμονες, οι οποίοι μελετούν
πλανήτες σε άλλα ηλιακά συστήματα δηλαδή τους εξωπλανήτες. Οι πλανήτες έξω
από το ηλιακό μας σύστημα είναι τόσο μακριά ώστε ακόμη και τα πιο ισχυρά
τηλεσκόπια και η πιο σύγχρονη τεχνολογία δεν μπορεί να μας βοηθήσει να τους
δούμε. Τα τηλεσκόπια παρακολουθούν το φώς από 156.000 άστρα ψάχνοντας για
περιοδικές μεταβολές της λαμπρότητας τους που πιθανόν να οφείλονται σε
πλανήτες οι οποίοι περιστρέφονται γύρω από αυτά. Κάθε τόσο ακούμε για νέους
εξωπλανήτες που εντοπίστηκαν και εκτιμήσεις για το κατά πόσο μπορούν να
φιλοξενούν ζωή. Λέτε το Cassini με αυτήν την επιλογή μας να οδηγήσει σε μια
ανακάλυψη που αποτελεί σημαντικό βήμα στην έρευνα, δηλαδή στην ανακάλυψη
μιας δεύτερης γης; Ίσως διευκολύνει την προσπάθεια των επιστημόνων να βρουν
λύση στο αναπάντητο ερώτημα για το πού είναι επιτέλους η εξωγήινη ζωή στο
Σύμπαν; Ένα Σύμπαν που καθημερινά μας εκπλήσσει.
Νομίζουμε ότι τέσσερα και πλέον δισεκατομμύρια χρόνια μοναξιάς είναι πολλά!
Ο δεύτερος στόχος μπορεί να οδηγήσει τους επιστήμονες του Cassini να μας
δώσουν απαντήσεις στα παραπάνω ερωτήματα και πολλά άλλα τα οποία
παρουσιάζουν μεγάλο επιστημονικό και τεχνολογικό ενδιαφέρον


Last Update: 26 May 2016

For further information please contact: SciTech.editorial@esa.int

Related Articles