content long 11-December-2017 18:10:17

Winners Greece

10-12 years old: Ice plumes at the south pole of Enceladus

 Authors: Sotiris Vlachos, Anna Kostopoulou, Stamatis Petropoulos, Chrysanthos Tsoulakou

Στο ηλιακό μας σύστημα βρίσκονται πέντε ουράνια σώματα, που εμφανίζουν ηφαιστειακού τύπου δραστηριότητα με εκρήξεις. Ηφαίστεια που βγάζουν λάβα σαν της Γης, όπως αυτά της Ιούς δορυφόρου του Δία, αλλά και ηφαίστεια λιγότερο ζεστά τα κρυοηφαίστεια. Τα κρυοηφαίστεια του Εγκέλαδου μοιάζουν με αυτά της Ευρώπης δορυφόρου του Δία  και του Τρίτωνα δορυφόρου του Ποσειδώνα.
Αν και οι τρείς στόχοι παρατήρησης από το διαστημικό σκάφος «ΚΑΣΣΙΝΙ» είναι πολύ ενδιαφέροντες, βρεθήκαμε στην δύσκολη θέση να επιλέξουμε έναν. Έτσι μετά από αρκετή συζήτηση η διαστημική ερευνητική μας ομάδα προτείνει να στραφούν οι κάμερες του «ΚΑΣΣΙΝΙ» στους πίδακες του Εγκέλαδου για πιο λεπτομερή εξέταση επειδή:
1. Ο Εγκέλαδος είναι γεωλογικά ενεργός, η επιφάνειά του είναι νέα από την δράση των κρυοηφαιστείων, άρα δεν είναι ένας νεκρός, αποστειρωμένος κόσμος όπως π.χ. αυτός της Σελήνης στον οποίο τίποτα δεν έχει αλλάξει, εδώ και δισεκατομμύρια χρόνια.
2. Ένας παγκόσμιος ωκεανός σε υγρή μορφή φαίνεται να βρίσκεται 80 χιλιόμετρα κάτω από την παγωμένη επιφάνεια του Εγκέλαδου. Η θέρμανση μέρους αυτού του εσωτερικού ωκεανού εκδηλώνεται με τους θερμοπίδακες που παρατηρήθηκαν από το «ΚΑΣΣΙΝΙ». Η ανακάλυψη ότι αποτελούνται από υδρατμούς, αλλά και αλάτι επιβεβαιώνει ότι ο ωκεανός του Εγκέλαδου έρχεται σε επαφή με τα πετρώματα του πυθμένα του, τροφοδοτώντας το νερό με χημικές ουσίες. Ένας αλμυρός ωκεανός αυξάνει τις πιθανότητες ύπαρξης ζωής. Στην Γη ένας άλλος αλμυρός ωκεανός, πλημμύρισε με ζωή. Άρα είναι ένας σημαντικός στόχος για την αναζήτηση εξωγήινης μορφής ζωής.
3. Εύρεση πόρων. Ο υπερπληθυσμός και η υπερεκμετάλλευση των πόρων  της Γης, κάποια στιγμή θα οδηγήσει στην εξάντλησή τους. Ο μηχανισμός εκτόξευσης υλικού 200 κιλών (υδρατμών, κόκκων πάγου και άλλων υλικών) ανά δευτερόλεπτο σε ύψος έως και 500 χιλιόμετρα από την επιφάνεια του Εγκέλαδου, είναι ένας ενδιαφέρον μηχανισμός, που ίσως χρησιμοποιήσουν οι επιστήμονες στο μέλλον. Ίσως και ως βάση ανεφοδιασμού για μακρύτερα ταξίδια.
4. Μετοίκιση. Η ύπαρξη νερού σε υγρή μορφή θα μπορούσε να υποστηρίξει μελλοντικά τη δημιουργία ανθρώπινης αποικίας. Οι «ρίγες της τίγρης» στη νότια πολική περιοχή του Εγκέλαδου, θυμίζουν ένα οργωμένο διαστημικό χωράφι με 4 τεράστια θερμά αυλάκια μήκους 135 περίπου χιλιομέτρων, εκεί που ο εσωτερικός ωκεανός του Εγκέλαδου εκτινάσσει υδρατμούς  με πίδακες. Μια μελλοντικά πιθανή κατοικία ζωής.
5.  Η έρευνα για την πιθανότητα ύπαρξης ζωής στον Εγκέλαδο, όπως και παρόμοιων ερευνών  στον δορυφόρο του Δία Ευρώπη (με πιθανολογούμενη ύπαρξη παρόμοιου υπόγειου ωκεανού), αυξάνει τις επιλογές αναζήτησης ζωής εκτός της Γης. Και η ανακάλυψη εξωγήινης μορφής ζωής θα ήταν ίσως η σπουδαιότερη ανακάλυψη.
6. Η περιέργεια για το άγνωστο είναι μέρος της ανθρώπινης φύσης, που μας οδηγεί μπροστά, σε ένα ίσως καλύτερο μέλλον.

Για τους πιο πάνω λόγους η ομάδας μας προτείνει λεπτομερέστερη έρευνα στους πίδακες του Εγκέλαδου και αναμένει με μεγάλο ενδιαφέρον κάθε πληροφορία που θα προέλθει από την αποστολή.


Last Update: 19 June 2017

For further information please contact: SciTech.editorial@esa.int

Related Articles

See Also