content long 11-December-2017 18:13:08

Winners Greece

13-15 years old: The hexagon at Saturn's north pole

 Authors: Stamatios Theofilopoulos, Regina Kourtidi

H αποστολή Cassini–Huygens σχεδιάστηκε για να μελετήσει το σύστημα του Κρόνου. Είκοσι χρόνια μετά την εκτόξευση, προτείνουμε ως επόμενο στόχο παρατήρησης, το «εξάγωνο» του Κρόνου.
     Και οι άλλοι δύο στόχοι του διαγωνισμού παρουσιάζουν μεγάλο επιστημονικό ενδιαφέρον διότι οι πληροφορίες που διαθέτουμε μας επιτρέπουν να πιθανολογήσουμε ότι  ο Τιτάνας και ο Εγκέλαδος κρύβουν μικροβιακή ζωή. Ελπίζουμε ότι θα αποτελέσουν προορισμό επόμενων εξειδικευμένων αποστολών.
     O εκκεντρικός Κρόνος με τους δακτυλίους και τους δορυφόρους του αποτελεί μια μικρογραφία της αρχικής μορφής του ηλιακού συστήματος. Η συλλογή  περισσοτέρων  φωτογραφιών και πληροφοριών από τα όργανα του Cassini θα βοηθήσει τους επιστήμονες να κατανοήσουν καλύτερα τη διαδικασία δημιουργίας του ηλιακού συστήματος και ίσως την εμφάνιση της πρωταρχικής μορφής ζωής. Είναι χρήσιμο να μελετήσουμε την πυκνή και παχιά ατμόσφαιρα του Κρόνου, που περιστρέφεται πιο γρήγορα από την επιφάνεια του και τα φαινόμενα σ’ αυτήν, από τα οποία το πιο εντυπωσιακό είναι το «εξάγωνο».
     Τον Μάιο του 2017 το βόρειο ημισφαίριο του Κρόνου  θα βρίσκεται στο θερινό ηλιοστάσιο και τότε είναι μια καλή ευκαιρία για την λεπτομερή αποτύπωση του «εξαγώνου», ώστε να προσπαθήσουμε να ερμηνεύσουμε πως δημιουργήθηκε,  ποιος είναι ο μηχανισμός που το συντηρεί και γιατί  άλλαξε  χρώμα,  από μπλε που ήταν το 2012 σε χρυσό που είναι σήμερα. Θα πρέπει να ερευνήσουμε εάν έχει τη μορφή εξαγωνικού πρίσματος, ανάποδης εξαγωνικής πυραμίδας ή κάτι άλλο, αλλά και ποιο είναι το βάθος του. Ίσως περιμένουμε πάλι για πολλά χρόνια για να έρθει η άνοιξη στο βόρειο ημισφαίριο και να φωτιστεί το «εξάγωνο» όταν θα βρίσκεται εκεί ένα επόμενο διαστημικό σκάφος  ώστε να μας μεταδώσει νέες πληροφορίες για όλα τα παραπάνω και το μηχανισμό λειτουργίας.
     Οι πληροφορίες που θα συλλέξουμε για τον βόρειο πολικό αεροχείμαρρο και το «μάτι του κυκλώνα» σίγουρα θα είναι πολύτιμες και για τους μετεωρολόγους, αφού ανάλογοι αεροχείμαρροι σε μικρογραφία υπάρχουν και στη Γη. Ακόμη θα βοηθήσουν στην πρόβλεψη και αντιμετώπιση ανάλογων φαινομένων σε μελλοντικές ανθρώπινες εξορμήσεις στο διάστημα.
     Στο μέλλον ίσως το φαινόμενο αυτό να αποτελέσει κατάλληλη πηγή και έμπνευση για την παραγωγή ενέργειας, για διαστημικά σκάφη. Αν το επιστημονικό όχημα  Cassini μπορούσε να αξιοποιήσει την πηγή αυτή ενέργειας θα μας εφοδίαζε με νέες πληροφορίες για πολύ καιρό ακόμη. Εξάλλου η μεγάλη απόσταση των απομακρυσμένων πλανητών από τον  Ήλιο αποκλείει την παραγωγή ενέργειας από την ηλιακή ακτινοβολία. Αποτελεί προτεραιότητα  να διερευνηθούν σχολαστικά όλες οι περιπτώσεις που στο μέλλον θα μας εξασφαλίσουν ενέργεια στο διάστημα και τις αποικίες. Φαινόμενα σαν το «εξάγωνο» αποτελούν μια από αυτές αφού έχουμε αναπτύξει τεχνολογία με την οποία μπορούμε να αξιοποιήσουμε την αιολική ενέργεια.
    Η συστηματική παρατήρηση και ανάλυση των εικόνων και πληροφοριών για το «εξάγωνο» του Κρόνου θα αποτελέσει επένδυση για την εξέλιξη  πολλών επιστημών και της διαστημικής τεχνολογίας και θα μας επιτρέψει να σχεδιάσουμε αρτιότερα τις μελλοντικές εξερευνήσεις για την κατάκτηση του διαστήματος.

 

 


Last Update: 19 June 2017

For further information please contact: SciTech.editorial@esa.int

Related Articles

See Also