content long 24-October-2017 09:44:28

Winners Greece

16-18 years old: Ice plumes at the south pole of Enceladus

 Author: Loukia Kotsiopoulou

Για την έκθεσή μου, έχω επιλέξει τον πρώτο στόχο, τους πίδακες του Εγκέλαδου. Πιστεύω πως είναι ο πιο ενδιαφέρον επιστημονικά στόχος, και μία επίσκεψη του Cassini εκεί θα μας έφερνε πολλές και πλούσιες πληροφορίες για τον δορυφόρο. Στην συνέχεια θα σας παρουσιάσω τα επιχειρήματα μου.

Αρχικά, με μια πρώτη ματιά, ο Εγκέλαδος και οι πίδακες νερού που στεγάζει παρουσιάζουν μία μεγάλη πιθανότητα ύπαρξης εξωγήινης ζωής. Κάτι που το θεωρώ πολύ σημαντικό. Πρώτον ο ωκεανός που βρίσκεται κάτω από τον πάγο στο εσωτερικό του δορυφόρου, αποτελείται από νερόi, ένα από τα βασικότερα συστατικά για την δημιουργία και την υποστήριξη ζωής σε ένα οικοσύστημα. Επιπλέον, έχει ειπωθεί από αστρονόμοii, πως είναι ο μόνος τόπος όπου έχει παρατηρηθεί ο κύκλος του νερού· πράγμα το οποίο σημαίνει ότι υπάρχουν και τα τρία στάδια του νερού, όπως και στη Γη. Επισημαίνεται περαιτέρω σε ένα άρθροiii, πως η θερμότητα του νερού και η δημιουργία υγρού νερού οφείλεται στις παλιρροϊκές δυνάμεις από την βαρύτητα του Κρόνου, συνεπώς το υγρό νερό θα υπάρχει πάντοτε· ιδανικό για την φιλοξενία ζωής. Αυτό το φαινόμενο υπάρχει όμως και στη Γη. Άλλη μία ομοιότητα. Παράλληλα, αναφέρεται στο ίδιο άρθρο, πως σε όλη την έκταση του Εγκέλαδου, κάτω από τον σκληρό φλοιό του από πάγο, εκτείνεται ένας τεράστιος ωκεανός από αλμυρό υγρό νερό, όπως και εδώ στον δικό μας πλανήτη, και αποτελεί ένα ακόμα ζωτικής σημασίας συστατικό για την ύπαρξη ζωντανών οργανισμών. Τέλος, το διαστημόπλοιο Cassini, μέσω των πιδάκων που εκτοξεύουν υλικό από τα βάθη του Εγκέλαδου, μπορεί εύκολα να ψάξει για σημάδια ζωής στον ωκεανό, χωρίς «να πατήσει το πόδι του» στο έδαφοςiv. Κάτι και εύκολο και μη χρονοβόρο, με την δυνατότητα για περαιτέρω εξερευνήσεις.

Δεύτερον, μία επίσκεψη του Cassini στον Εγκέλαδο, θα μπορούσε να δώσει επιτέλους μία απάντηση στους πίδακες που εκτοξεύουν ύλη, και να επιβεβαιώσει ή να απορρίψει πολλές θεωρίες για αυτούς. Ένα νέο μοντέλο αναφέρει πως ίσως μπορεί να εξηγήσει τι τους ωθεί, βασισμένο στην παλλίροια του Κρόνου (όπως αναφέρθηκε παραπάνω). Όμως ισχύει; Υπάρχουν πάρα πολλές ερωτήσεις για τους πίδακες, όπως πώς αντέχουν για τόσο μεγάλα χρονικά διαστήματα, για ποιόν λόγο δεν παγώνουν... Ένα άλλο «ανησυχητικό» φαινόμενο που έχει παρατηρηθεί τα τελευταία 15 χρόνια είναι η μείωση της δύναμης της εκτοξευτικής δραστηριότητας των πιδάκων, με 30-50% λιγότερη σκόνη και αέριο από τι το 2005v. Ένα πολύ περίεργο φαινόμενο, το οποίο χρειάζεται βαθύτερη εξερεύνηση. Πολλοί επιστήμονες αναφέρουν πώς δεν έχουν ιδέα τι γίνεται, ούτε γιατί. «It’s unclear what exactly is going on», Andrew Ingersoll, Caltech. Λένε ότι μπορεί να οφείλεται στη σμίκρυνση των πιδάκων, καθώς όλο και περισσότερη ύλη προσκολλάται στα τοιχώματα· όμως «why they would all act together is totally beyond me», αναφέρει ο Ingersoll. Συνεπώς πολλές απορίες. Και πολλές ακόμα μελλούμενες εξερευνήσεις.

Συμπερασματικά, πιστεύω ότι οι πίδακες του Εγκέλαδου είναι οι πιο σημαντικοί για εξερεύνηση, καθώς φαίνεται να μπορούν να στηρίξουν στο μέλλον (ή να στηρίζουν ήδη) κάποια μορφή ζωής, αλλά και γεννούν πολλές απορίες στον επιστημονικό κόσμο, ακόμη άλυτες. Ελπίζω όλοι, σε λίγα χρόνια, να μπορούμε να γνωρίσουμε ένα μικρό πράσινο εξωγήινο!


Last Update: 19 June 2017

For further information please contact: SciTech.editorial@esa.int

Related Articles

See Also