content long 23-October-2017 06:21:31

Winners Greece

16-18 years old: The lakes of Titan

 Authors: Christos Kodonas, Vasiliki Michalopoulou

 O Τιτάνας είναι ο μεγαλύτερος δορυφόρος του Κρόνου. Ο Τιτάνας είναι μεγαλύτερος σε διαστάσεις από τον Ερμή. Η ρομποτική κατασκευή με το όνομα Cassini, αποτέλεσμα της συνεργασία της NASA, ESSA, ASI, μελετά τον Τιτάνα από το 2004. Με το Cassini μας δόθηκε η δυνατότητα να μάθουμε πολλά για τον Τιτάνα και να διαπιστώσουμε κοινά χαρακτηριστικά με τη Γη.

Έτσι, είναι το μοναδικό φεγγάρι στο ηλιακό σύστημα με πυκνή ατμόσφαιρα που προκαλεί πίεση 1,5 φορά της ατμοσφαιρικής στη Γη. Στην ατμόσφαιρα του Τιτάνα κυριαρχεί το άζωτο καθώς και υδρογονάνθρακες (Sotin, 2007), που του δίνουν μια θολή πορτοκαλί απόχρωση.  Διαπιστώθηκε η ύπαρξη λιμνών υγρών υδρογονανθράκων στην επιφάνειά του. Οι Stofan et al, 2007, δίνουν οριστικές αποδείξεις για την παρουσία λιμνών στην επιφάνεια του Τιτάνα. Με τη βοήθεια του radar εντοπίστηκαν περιοχές μικρής ανακλαστικής ικανότητας στους πόλους που ερμηνεύθηκαν ως λίμνες υδρογονανθράκων. Στις περιοχές γύρω από τις λίμνες παρατηρήθηκαν μορφολογικές ομοιότητες με τις γήινες λίμνες, όπως κανάλια και “νεροφαγώματα”. Οι λίμνες αυτές βρίσκονται κυρίως στους πόλους του Τιτάνα και περιέχουν κυρίως αιθάνιο, προπάνιο, μεθάνιο, υδροκυάνιο, βουτένιο, βουτάνιο και αιθίνιο (Cordier D et al., 2009) .

 Ένας “υδρολογικός κύκλος” στον οποίο μετέχουν υδρογονάνθρακες, κυρίως μεθάνιο, αντίστοιχος του κύκλου του νερού της Γης, παρατηρήθηκε στον Τιτάνα. Η αύξηση της θερμοκρασίας στους πόλους κατά την καλοκαιρινή περίοδο οδηγεί στον σχηματισμό νεφών από το μεθάνιο που εξατμίζεται, που οδηγούν σε βροχοπτώσεις. Οι Lorenz et al, 2012 θεώρησαν τις αλλαγές στην φωτεινότητα των εικόνων της επιφάνειας του Τιτάνα που έλαβε το Cassini ως το αποτέλεσμα πλημμύρας που κάλυψε μεγάλη έκταση του Ισημερινού του σε σχέση με την δραστηριότητα των σύννεφων.

Μία ακόμη ομοιότητα του Τιτάνα με τη Γη εκτιμάται με βάση ότι είναι η ηφαιστειακή δραστηριότητα. Οι επικροτούσες συνθήκες στον Τιτάνα, αν και είναι πιο χαμηλών θερμοκρασιών, εκτιμάται πως είναι αντίστοιχες με αυτές τις πρώιμης Γης. Το ρόλο του μάγματος θεωρείται πως έχει ένα υδατικό μίγμα που περιέχει και αμμωνία. Η ηφαιστειακή δραστηριότητα προτείνεται πως μετέχει στο κύκλο του μεθανίου επαναφέροντας το στην ατμόσφαιρά του Τιτάνα. (Solomonidou et al., 2013). Ο μικρός αριθμός των κρατήρων που έχουν εντοπιστεί δηλώνει πως η ηφαιστειακή δραστηριότητα είναι σχετικά νέα και πιθανά έντονη.

Ο Τιτάνας είναι ένα ουράνιο σώμα ιδιαίτερα ενδιαφέρον. Οι ομοιότητες των χαρακτηριστικών του με αυτά της Γης αποτελούν επιστημονική πρόκληση. Είναι λογική συνέπεια η υπόθεση για την ύπαρξη ζωής σ’ αυτόν ως η κορυφαία ομοιότητα με τη γη. Ο Τιτάνας έχει οργανικές ενώσεις που μπορούν να αποτελέσουν τη βάση για τη δημιουργία πιο σύνθετων οργανικών ενώσεων. Έχει το υγρό στοιχείο που μπορεί να δώσει το κατάλληλο περιβάλλον για την ανάδειξη της ζωής. Με το Cassini έχουμε τη δυνατότητα να τον μελετήσουμε περαιτέρω.

Επιπρόσθετα, οι υδρογονάνθρακες αυτοί αποτελούν τη βάση της συνθετικής χημείας που δίνει το σύνολο σχεδόν των προϊόντων της καθημερινότητάς μας. Γνωρίζοντας που βρίσκονται οι υδρογονάνθρακες μελλοντικές αποικίες στο διάστημα θα μπορούσαν να έχουν πρόσβαση σ’ αυτούς και στις χρήσεις τους.

Για τους λόγους αυτούς προτείνουμε το Cassini να μελετήσει περαιτέρω τις λίμνες του Τιτάνα.


Last Update: 19 June 2017

For further information please contact: SciTech.editorial@esa.int

Related Articles

See Also