content long 24-October-2017 08:00:31

Winners Greece

16-18 years old: The hexagon at Saturn's north pole

 Author: Panagiotis Kontoeidis

Επέλεξα τον τρίτο στόχο από αυτούς που προτάθηκαν ύστερα από μια πολυήμερη μελέτη επάνω και στους τρεις στόχους. Παρακάτω, θα ήθελα να σας παρουσιάσω τα συμπεράσματα που θα μπορούσαν να προκύψουν από την μελέτη των φωτογραφιών του εξαγώνου του Κρόνου.

Αρχικά, η στροφή της κάμερας του Cassini θα μας δώσει την ευκαιρία να συλλέξουμε περαιτέρω πληροφορίες, καθώς και να έχουμε μια αναλυτικότερη εικόνα της εξέλιξης του φαινομένου και των κοντινών επιμέρους σχηματισμών που τυχόν το επηρεάζουν. Πιο συγκεκριμένα, θα μπορούσαμε να ελέγξουμε, αν ο εξαγωνικός σχηματισμός οφείλεται στην παρουσία μιας κύριας βαροτροπικού είδους αστάθειας χάρη σε ανατολικής κατεύθυνσης ρεύματα, παρατηρούμενα σε πλάτη περί τις 77,5 μοίρες Β. στον Κρόνο κινούμενα με 220 km/h. Παράλληλα, η μελέτη των δινών αυτών βασίζεται στην παρατήρηση της συμπεριφοράς τους. Δηλαδή, καθώς αυξάνεται ο αριθμός των παρατηρήσεων μας, αυξάνονται οι πιθανότητες μας να αναγνωρίσουμε τις ιδιότητες του εξάγωνου1. Επιπρόσθετα, θα μας δοθεί η ευκαιρία να επαληθεύσουμε τα πειράματα που έχουν προηγηθεί2, όσον αφορά την υπόνοια ότι τα ρεύματα βρίσκονται στο επίπεδο των σύννεφων μεθανίου του Κρόνου 3 και βοηθούν στη διατήρηση του ιδιαίτερου σχήματος του βόρειου πόλου. Συγχρόνως, το φαινόμενο αυτό οφείλεται σε ηχητική ενέργεια (sound energy) που δημιουργεί θερμότητα και σπρώχνει τα παγωμένα σωματίδια της ατμόσφαιρας προς τα πάνω στρώματα 4 . Συμπληρωματικά, με τις εικόνες που θα προκύψουν μπορούμε να επανεξετάσουμε το ενδεχόμενο ύπαρξης αντικυκλονικών δινών διάρκειας πέντε εβδομάδων, οι οποίες πρωτοανακαλύφθηκαν, από το ίδιο το Cassini το 2009, καθώς και το αν η ταχύτητα περιστροφής του εξαγώνου είναι παρόμοια με αυτήν του ίδιου του πλανήτη5.

Συγκρίνοντας, ακόμη, τις φωτογραφίες που θα συγκεντρώσουμε με αυτές που ήδη προϋπάρχουν, θα μπορέσουμε να διακρίνουμε το χρώμα του εξαγώνου και να δώσουμε μια εξήγηση για την συνεχόμενη αλλαγή του κατά την διάρκεια μεγάλων χρονικών διαστημάτων με μεγαλύτερη σιγουριά. Ειδικότερα, παρατηρώντας την αλλαγή του χρώματος από μπλε σε χρυσό το 2012 (χειμερινό ηλιοστάσιο) έως και το 2016, και συσχετίζοντας την με αντίστοιχες αναμενόμενες παρατηρήσεις κατά το θερινό ηλιοστάσιο του 2017, θα μπορέσουμε να εξάγουμε χρήσιμα συμπεράσματα για το κατά πόσο το συγκεκριμένο φαινόμενο οφείλεται στη σχετική θέση Κρόνου-Ήλιου, που πιθανόν έχει ως αποτέλεσμα και την αυξανόμενη παραγωγή φωτοχημικών νεφών (photochemical hazes)6.

Παράλληλα, με την παρακολούθηση του εξαγώνου στον βόρειο πόλο του Κρόνου, μας δίνεται η δυνατότητα να μελετήσουμε τους μηχανισμούς που επιδρούν και στον νότιο του πόλο, καθώς και να διερευνήσουμε το ενδεχόμενο πιθανών συσχετισμών. Ως γνωστόν ο νότιος πόλος καλύπτεται από έναν διαρκή τυφώνα, ενώ σύμφωνα με όσα προαναφέρθηκαν, το εξάγωνο του βόρειου πόλου, αποτελεί και αυτό μια συνεχώς περιστρεφόμενη δίνη. Συνεπώς, η πιθανή ταυτόχρονη παρατήρησή τους θα έχει σαν αποτέλεσμα την κατανόηση όχι μόνο του βορείου πόλου, αλλά και των εσωτερικών και δομικών λειτουργιών που δημιουργούνται από τον πυρήνα του Κρόνου και προκαλούν αυτά τα φαινόμενα7.

Συνοψίζοντας, θεωρώ πως η μελέτη της συμπεριφοράς του εξάγωνου του Κρόνου αποτελεί την πιο ενδιαφέρουσα και την πιο πλούσια πηγή πληροφόρησης μας για έναν από τους πιο συναρπαστικούς πλανήτες του ηλιακού μας συστήματος.


Last Update: 19 June 2017

For further information please contact: SciTech.editorial@esa.int

Related Articles

See Also