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13-15 years old: Ice plumes at the south pole of Enceladus

 Author: Afonso Falcão Ponce de Leão Paulouro

A missão da Cassini em Saturno está prestes a terminar. Como terminar em grande? Apoio o estudo do primeiro astro: Encelados. Há várias razões para esta lua ser o astro mais promissor, tendo em conta os objetivos da missão. Encelados é um local incontornável no sistema solar no que conta à procura de vida, pois tem vários fatores que o tornam habitável, o que é determinado com diferentes condições, todas cumpridas por esta lua. Para um astro suportar vida, são necessários vários fatores:

1. Água. Como se sabe, esta lua tem um oceano de água líquida por baixo de toda a sua superfície. Há ainda gases no oceano, como azoto, metano e dióxido de carbono, que são essenciais para a vida (como a conhecemos na Terra).

2. Produção de energia. Apesar de a luz do sol ser refletida pela lua (o objeto que mais luz reflete no sistema solar) e do sol estar mais longe do que da Terra, não sendo possível a produção de energia por parte de seres vivos (como as nossas plantas), Encelados tem géiseres que emitem água salgada no estado líquido, bem como compostos orgânicos e pequenos pedaços de gelo, ou seja, produz-se energia num processo hidrotermal.

3. Temperatura. Mesmo com temperatura gélida à superfície, por baixo desta, pensa-se que a temperatura de Encelados (no fundo do oceano) chega a 93ºC, e que diminui à medida que nos aproximamos da superfície. O nível de temperatura deve-se à fricção causada pela força da gravidade que Saturno exerce sobre as suas outras luas.

4. Placas tectónicas. Estas permitem a renovação do fundo do oceano, a um nível geológico, o que permitirá reciclar o carbono da lua, que volta à superfície, por acção vulcânica.

Se a Cassini ou uma outra sonda visitar os jatos gelados e recolher amostras sobre estes, saber-se-á se existe ou não vida em Encelados. Com estas características, já vários cientistas apoiaram a visita da sonda Cassini a diferentes localizações de Encelados, para estudar diversos casos que intrigam vários grupos de cientistas. Por exemplo, observaram-se imagens do pólo sul de Encelados com luz de microondas e a temperatura era superior à esperada. Se visitarmos esta l


Last Update: 19 May 2017

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