content long 13-December-2017 02:26:45

Winners Poland

13-15 years old: The hexagon at Saturn's north pole

Author: Bartosz Olszewski

Sześciokątny wir wokół północnego bieguna Saturna został odkryty 30 lat temu przez sondy Voyager 1 i 2, od tamtego czasu stanowi on zagadkę dla naukowców szczególnie po ostatnich zdjęciach zrobionych przez sondę Cassini.

Obserwacje dowodzą, że wir ten wciąż istnieje oraz, pomimo upływu lat, zachował swoją strukturę i nie przemieścił się. Wir ten jest stworzony z wiatrów i chmur. Jego cechą charakterystyczną jest perfekcyjnie geometryczny kształt. Szerokość wiru to 32 000 km, a cały układ sięga 100 km w głąb planety. Jest on tak duży że mógłby w sobie pomieścić aż 4 Ziemie. Naukowców dziwi także fakt, że wir tkwi w jednym miejscu nie przemieszczając się. Wir ten jest podobny do wiru polarnego znajdującego się na Ziemi, z tą różnicą że wir na naszej planecie jest okrągły a wir Saturna ma sześciokątny kształt. Naukowcy zastanawiają się czemu nie jest on podobny kształtem do wiru ziemskiego. Wyjaśnieniem tej osobliwości jest różnica prędkości w centrum wiru i na jego krawędziach. Podobny rezultat udało się uzyskać w laboratorium. Jednak takiego wiru jak na Saturnie jak dotąd nie udało się zaobserwować na żadnej innej planecie i właśnie dlatego stanowi on tak wielką tajemnicę. Wir porusza się z tą samą prędkością kątową co sama planeta. Znanych jest wiele teorii na istnienie wiru. Przykładowo: jego odkrywca uważał, że jest to związane z polem magnetycznym planety, inna opinia mówi natomiast o istnieniu „sześciokąta stałego „wiru” który zaburza normalny pasmowy układ chmur”. Na zdjęciach które zostały zrobione przez sondę Cassini w ciągu ostatnich 4 lat, naukowcy zauważyli pewną dziwną charakterystykę/cechę. Mianowicie, w ciągu ostatnich czterech lat wir zmienił swój kolor z błękitnego na złoty, co prawdopodobnie ma związek ze zmianą pór roku na Saturnie. Teraz na półkuli północnej panuje późna wiosna, z tego powodu Saturn otrzymuje coraz więcej światła słonecznego, które wytwarza w atmosferze Saturna szereg reakcji. Te z kolei generują zawiesinę drobin, barwiących wir. W zimie nie ma słońca, więc wiatry które tam wieją odizolowują wir od atmosfery i w ten sposób oczyszcza się on z zawiesin i przybiera on kolor błękitny.

Moim zdaniem wir ten jest bardzo interesującym i tajemniczym zjawiskiem. Chciałbym poznać jego sekret i wiedzieć jak to możliwe, że jest aż tak duży. Mam nadzieje, że już wkrótce naukowcy odkryją czym naprawdę jest ten wir i jaką skrywa tajemnicę, a wtedy możliwe, że dowiedzą się czegoś niesamowitego o czym dotąd nie mieli pojęcia. Jednak wydaje mi się, że wir jeszcze długo pozostanie tajemnicą.


Last Update: 19 May 2017

For further information please contact: SciTech.editorial@esa.int

Related Articles

See Also