content long 17-October-2017 11:49:04

Winners Romania

10-12 years old: Ice plumes at the south pole of Enceladus

Authors: Ana Maria Bretfelean, Maria Zuza

Tema propusă pentru cercetare detaliată este Enceladus și gheizerele sale, datorita fascinantei posibilități de a găzdui viața intr-o formă pe care am putea-o recunoaște.

Enceladus este una din lunile lui Saturn, a fost descoperită în 1789 și botezată după gigantul din mitologia greacă, Enceladus. Prima oară a fost cercetată de către Voyager în 1982, și mai apoi începând cu 2004 de către Cassini. Sonda Cassini a avut nevoie de șapte ani pentru a ajunge la Saturn, dat fiind că aceasta se află la o distanță de nouă ori mai mare decât Terra față de Soare. Pe Enceladus există formațiuni relativ calde, formate din șanțuri foarte adânci și foarte lungi (pâna la 130 km), denumite ,,Dungi de tigru’’, pline de zăpadă și aburi de apa. Enceladus este un satelit foarte mic , cu diametrul de 504 km.

Pe lângă apa descoperită, în martie 2008 Cassini a mai detectat și azot, bioxid de carbon, metan, acetilenă, precum și urme de etan, propan.
După descoperirea în 2014 de către sonda Cassini a oceanului aflat la câteva zeci de kilometri sub crusta de gheață si a faptului că există apa, hidrogen, carbon și heliu, elementele necesare vieții, precum și o sursă de energie care aruncă gheizerele până la sute de kilometri, aproape de inelele lui Saturn, inseamnă că există o foarte mare posibilitate de a găsi viață. La suprafață temperatura este de -198 °C, iar sub stratul de gheață solidă ca rocile, se află un ocean la cca. 10 kilometri adâncime. Sursa de energie care menține apa lichidă in ocean, topește și gheața de la suprafață și aruncă apa in sus producând efectul de gheizer. Ne dorim să aflăm dacă sursa de energie este un zăcământ radioactiv sau este de altă natura! Dacă nivelul radiațiilor nucleare este mare pe Enceladus, cum ar fi formele de viață dezvoltate într-un astfel de mediu?

Din cauza prezenței apei, Enceladus este susceptibil de a adăposti forme de viață.

Asta inseamnă ca poate nu suntem singuri în Sistemul Solar. Și, după ce se vor inventa tehnologiile care să facă posibilă aducerea de mostre pentru a fi analizate sau chiar deplasarea echipajelor umane pentru analiza la fața locului, există și speranța de a găsi forme de viață inteligente în oceanul lui Enceladus și chiar de a interacționa cu acestea.

Odată începută cercetarea, se va vedea dacă oceanul este format din apă sărată sau dulce, se vor studia în detaliu formele de viață găsite și apoi se vor putea studia chiar și modalitățile de adaptare a omului la mediul existent în oceanul de sub suprafața înghețată.

Oare ne vom adapta noi ?

Vom putea construi sisteme în care să putem trăi sau vom putea aduce pe Terra formele de viață găsite pe Enceladus? Rămâne de văzut, după ce o nouă misiune asemănătoare misiunii Cassini va ajunge pe Enceladus să studieze în detaliu gheizerele.


Last Update: 19 May 2017

For further information please contact: SciTech.editorial@esa.int

Related Articles

See Also