content long 24-October-2017 05:49:14

Winners Romania

10-12 years old: The lakes of Titan

Authors: Alexandru Ilie Bumbac

Intrigat de expeditia catre Saturn, am cautat sa aflu mai multe despre misiunea spatiala Cassini Huygens si despre locurile din sistemul nostru solar investigate de aceasta, in special despre Titan si lacurile sale.

Titan, cea de a doua luna, ca dimensiuni, din sistemul nostru solar, si singura luna care poseda o atmosfera consistenta (mai groasa chiar decat atmosfera terestra), si-a dezvaluit relieful in fata camerelor sondei Huygens, aterizata pe Titan in ianuarie 2005. Marea surpriza au fost lacurile de metan si etan descoperite in preajma polilor lui Titan.

Sutele de lacuri de pe Titan (majoritatea localizate in apropierea polului Nordic) sunt pline cu metan si etan. Titan fiind o luna foarte rece (-178 grade Celsius temperatura la suprafata) e alcatuit in cea mai mare parte din gheata. La aceasta temperatura, metanul se afla in stare lichida.

Dupa parerea mea, din punct de vedere tehnic, lacurile de metan si etan de pe Titan sunt o mare descoperire pentru resursele aflate in ele. Desi o eventuala exploatare a lor poate parea o utopie, ma gandesc ca si o expeditie pe Saturn era privita, probabil, ca o utopie, acum un secol. Din punct de vedere stiintific, lacurile de metan reprezinta o si mai mare descoperire, deoarece stim despre metan ca, pe Pamant, s-a format in urma descompunerii materiei organice.

Dar cum s-a format metanul pe Titan? Intrucat originea hidrocarburilor este explicata, de obicei, fie prin descompunerea materiei organice, fie prin eruptii vulcanice, este posibil ca imensele cantitati de metan de pe Titan sa fie un indiciu al existentei unor forme de viata pe acest satelit?

Pe Titan exista un circuit al metanului (asemanator cu cel al apei, pe Pamant). Posibil ca ploi sau ninsori de metan sa fi cazut pe suprafata satelitului din norii mari identificati deasupra polilor sai, umpland lacurile. Metanul lichid din zona Ecuatorului se evaporă şi este transportat de curenţii de aer către poli, unde aerul rece condenseaza vaporii. Atunci când metanul atinge suprafaţa lunii, el dă naştere lacurilor polare.

Chiar daca cercetatorii sunt de parere ca in subsolul lui Titan exista un mare rezervor de metan, de origine geologica, ma intreb de unde provine, totusi, metanul de pe Titan?

Importanta acestei misiuni spatiale se poate rezuma in cuvintele cercetatorului Ralph Lorenz:
“…Ințelegerea chimiei într-un mediu precum cel de pe Titan va fi importantă în înțelegerea existenței și a originii vieții în Univers".
Gandindu-ma la Titan, imi pun tot felul de intrebari. Dintre toate, as vrea sa aflu raspunsul macar pentru una: oare Terra e singura planeta din Univers cu viata pe ea?


Last Update: 19 May 2017

For further information please contact: SciTech.editorial@esa.int

Related Articles

See Also