content long 21-October-2017 13:57:00

Winners Romania

10-12 years old: The hexagon at Saturn's north pole

Author: Alexia Baluta

Mama Natura poate fi neiertatoare atunci cand furtuna loveste orasul tau. Totusi, furtunile pe alte planete se joaca la alta scara. Nu trebuie sa cautam in afara sistemului nostru solar astfel de furtuni distructive.

Hexagonul lui Saturn este un nor dens in jurul polului nord al lui Saturn. El nu se misca, asa cum o fac norii obisnuiti, ci ramane permanent deasupra Polului Nord. Latura hexagonului are o lungime de circa 8,600 mile, mai mult decat diametrul Pamantului (circa 7,900 mile) si o inaltime de 60 mile.

Hexagonul se compune dintr-o multime de vanturi in partea de sus a atmosferei, care creaza forma cu sase laturi ; vitezele vanturilor depasesc 320 mile pe ora, fiind cea mai puternica furtuna din sistemul solar. Prin comparatie, uraganul Katrina, cel mai puternic inregistrat pana acum pe Pamant, a adus vanturi de 215 mile pe ora. In centrul hexagonului se poate observa un ciclon polar. Punctele din interiorul Hexagonului se rotesc in jurul centrului acestuia cu exact aceeasi viteza cu care Saturn se invarte in jurul axei sale (10 ore si 33 minute).

Hexagonul a fost descoperit de savantii NASA in 1988, in urma analizei datelor culese de sonda Voyager cand a trecut pe langa Saturn in 1980. Sonda a inregistrat in jurul Polului nord al lui Saturn, un uragan gigantic, de patru ori mai mare decat marimea Pamantului, inconjurat de vanturi ce bateau cu 220 mile pe ora. Existenta Hexagonului a fost confirmata de nava spatiala Cassini.

Polul nord a fost intunecat cand Cassini a ajuns la Saturn in iulie 2004. De abia in august 2009, soarele a luminat interiorul Hexagonului. La sfarsitul anului 2012, Cassini a inceput sa orbiteze deasupra polilor si sa transmita imagini mai bune. Intre 2012 si 2016, culoarea Hexagonului s-a schimbat, de la majoritar albastru, la auriu. O explicatie ar putea fi ca lumina soarelui creaza ceata in timp ce polul este expus luminii soarelui ca urmare a schimbarii sezonului.

Intrebarea este de cand exista acest hexagon ? Un uragan pe Pamant dureaza de obicei o saptamana, dar Hexagonul este acolo de zeci, poate de sute de ani.

De ce nu am vazut aceasta trasatura enigmatica pe alte planete facute din gaz si gheata sau macar la Polul Sud al lui Saturn ?

Saturn nici macar nu are continente si oceane care sa complice vremea, sa dea nastere unor vanturi, asa cum se nasc ele pe Pamant.

In 2010, cercetatori de la Universitatea Oxford au reprodus Hexagonul in laborator. Forme regulate similare s-au constatat atunci cand un rezervor cilindric de lichid a fost rotit cu diverse viteze, pentru a simula atmosfera planetei si au introdus un mic inel in apa, care se rotea cu o viteza mai mare ca a cilindrului. Cea mai intalnita forma a fost de hexagon, dar au fost si forme cu trei pana la opt laturi. La anumite viteze, intr-adevar, aceste turbulente se strang in zona polului nord si au o forma hexagonala.

Va veni momentul sa exploram indeaproape Saturn, poate chiar sa patrundem prin Hexagon. NASA ne va ajuta in continuare sa impingem frontierele cunoasterii.


Last Update: 19 May 2017

For further information please contact: SciTech.editorial@esa.int

Related Articles

See Also