content long 12-December-2017 07:14:54

Winners Romania

16-18 years old: The lakes of Titan

Authors: Maria Adelina Tabacu, Andreea Lorena Bondoc

Misiunea Cassini-Huygens pe cel mai mare satelit al lui Saturn, Titan, ne-a starnit curiozitatea deoarece existent unor lacuri in stare lichida poate fi, inevitabil, asociata cu descoperirea vietii extratereste. Inainte de aceasta misiune, cercetatorii nu aveau prea multe informatii cu privire la acest satelit din cauza atmosferei dese, bogate in azot, asa ca in anul 1997 au trimis o sonda pentru a colecta date folositoare in analizarea lui Titan.

Cassini a intocmit o harta a suprafetei satelitului, a studiat reactiile atmosferei, a descoperit lacuri formate din metan si etan aflate in stare lichida si un ocean subteran compus, cel mai probabil, din apa si amoniac.

Misiunea a inceput pe 15 octombrie 1997, cand sonda Cassini-Huygens a decolat din Cape Canaveral Air Force Station, si este inca in desfasurare, sfarsitu acesteia fiind programat pe 15 septembrie 2017. Dupa aproape 7 ani, pe 1 iulie 2004, sonda a ajuns pe orbita planetei Saturn. Pe 25 decembrie, dupa 2 zboruri complete in jurul lui Titan, sonda Huygens s-a desprins de sonda Cassini si a aterizat pe 14 ianuarie 2005. In timpul caderii sale a captat semnale radio ce au dat de inteles cercetatorilor ca exista un ocean la 55-80 kilometri de suprafata lunii.Dupa ce a analizat si Cassini suprafata, a detectat valuri mari ce au afirmat prezenta oceanului, care ar trebui sa aiba o densitate foarte ridicata, putand fi la fel de sarata ca Marea Moarta.

Dupa mai multe cautari s-au descoperit si niste lacuri, care mai tarziu s-au dovedit a fi pline cu metan si etan, doua hidrocarburi saturate. Din cauza temperaturilor foarte ridicate, lacurile se golesc si se reumple regulat, fapt care i-a dus pe cercetatori la concluzia ca exista o resursa in adancime. Aceste lacuri au fost descoperite in zona Ecuatorului, ceea ce a fost o surpriza pentru cercetatori, care pana acum au crezut ca doar la poli este posibil sa se gaseasca acumulari de materie in stare lichida. Acestia cred ca metanul se evaporasi, transportat de curentii de aer, ajunge la poli unde se condenseaza datorita aerului rece. Au reusit sa obtina imagini abia dupa 9 ani, bazate pe zborurile din 10 iulie, 26 iulie si 12 septembrie 2013, cand norii si ceata care acopereau de obicei suprafata satelitului s-au risipit.

Am ales aceasta tema deoareceTitan estesingurul locunde s-au gasit lichide, ceea ce pune in discutie posibilitatea vietii extratereste. Razelesoarelui, ajungand in atmosfera satelitului, produc ceanura de hidrogen, substanta despre care se crede ca a fost la baza aparitiei vietii pe planeta noastra, ceea ce intareste si mai mult idea noastra in legatura cu existent extraterestrilor. Credem ca esteincredibil cum lacurile se pot deplasa din zona ecuatoriala spre extremitati prin evaporare si condensare si cu cata rapiditate se creaza acestea cand metanul atinge suprafata lunii lui Saturn.

In concluzie, suntem de parere ca aceasta descoperire va avea o mare contributie in dezvoltarea stiintei si ca lumea va fi suficient de interesata de acest subiect incat sa sprijine noile cercetari.


Last Update: 19 May 2017

For further information please contact: SciTech.editorial@esa.int

Related Articles

See Also