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Winners - Spain

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10 - 12 years old - Dione

Authors:

Raquel Robles
Raquel Sánchez

Dione está compuesto principalmente de agua congelada.

Es la luna más densa de Saturno (aparte de Titán, cuya densidad es mayor), seguramente debe tener materiales más densos en su interior, como por ejemplo rocas de silicio.

Aunque un poco más pequeña, Dione es una luna muy similar a Rea. El hemisferio delantero de Dione es uniformemente brillante. Su hemisferio trasero contiene una red de líneas brillantes. Gracias a las imágenes de mayor resolución de la sonda Cassini, ahora se sabe que estas líneas en realidad son grandes acantilados de hielo.

Los científicos reconocen los siguientes tipos de características geológicas en la superficie de Dione:

• Chasmata
• Lineae (Acantilados de Hielo)
• Crateres

Es una pequeña luna de 1.123 kilómetros  de diámetro orbitando Saturno cada 2,7 días a una distancia de 377.400 kilómetros.

Incluye  terreno lleno de cráteres tan grandes como 100 kilómetros  de ancho, planicies con pocos cráteres y zonas fracturadas.

Polvo de hielo muy fino  de Saturno del anillo  bombardea Dione.

Un tercio de Dione es un núcleo denso  y el resto es el hielo. A temperatura media extremadamente frío de Dione, el hielo es muy duro y se comporta como una roca.

Giovanni Cassini descubrió Dione en 1684.

El nombre viene de Dione la diosa griega (o titanio) Dione, quien según algunas versiones era la hija de Tethys y Oceanus.

Nosotras recomendamos ir a visitarlo por la mayoría de numerosas zonas sorprendentes que se encuentran como los acantilados de hielo, los cráteres las líneas que se difuminan en los dos tipos de hemisferios y el polvo fino del hielo que forma el anillo. Sin duda es el satélite que a pesar de no conocerlo mucha gente, merece la pena conocerlo.

 

10 - 12 years old - Iapetus

Author: Sofía Garrido Salazar

Creo que sería interesante que la sonda espacial Giovanni Cassini estudiara más de cerca Iapetus, ya que en la descripción de la luna he visto que hay una cordillera montañosa que resulta bastante extraña, porque se sitúa en el ecuador. En nuestro planeta, la distribución de las montañas es mucho más irregular y tiene relación con los movimientos de las placas tectónicas. Debería investigarse el hecho de que haya una sola cordillera a lo largo de todo el ecuador, ya que podría indicar que solo hay dos placas, algo muy extraño.

Pienso que el origen de esta cordillera podría ser diferente de la existencia de placas tectónicas y es posible que tenga relación con la otra curiosa característica que se observa en Iapetus, la diferencia de color en la mitad de su superficie.

Esta diferencia de color podría haberse producido por un impacto de un satélite enorme en la órbita de Saturno sobre Iapetus que, debido a la gigantesca fuerza del choque, habría fundido la mitad de la luna, formando así una ola de roca fundida que recorrió toda la superficie desde el lugar del impacto hasta llegar al ecuador, donde terminó de solidificarse. Esto pudo dar lugar a dos tipos de rocas diferentes a cada lado de esa cordillera. El diferente color también podría estar ocasionado por la lluvia de cenizas que cayó después de la colisión.

Si estudiando más de cerca Iapetus se comprobase esta hipótesis del impacto de un meteorito, se explicarían al mismo tiempo estas dos características de la luna.

Estudiar estos aspectos sirve para conocer mejor la formación de nuestro sistema solar y qué podría pasar en la Tierra si un asteroide de gran tamaño impactase contra nuestro planeta. También ayudaría a entender mejor cómo se originó nuestra luna, ya que la teoría más aceptada es que se produjo por la colisión de un enorme asteroide y, estudiando Iapetus, entenderíamos cuál es el efecto que produce el choque de dos grandes cuerpos celestes del sistema solar.

 

10 - 12 years old - Saturn

Author: Marta Fernández Jiménez

- A mi me gustaría que CASSINI investigue más sobre el huracán de Saturno y descubra a qué es debido porque me gustaría saber si es igual a los que vivimos en La Tierra.

- También me gustaría que investiguen más los anillos para descubrir más cosas asombrosas sobre ellos , para saber si se han efectuado cambios en ellos en estos años.

- Sería interesante que investigaran aun más sus lunas y la atmósfera de cada una porque a mí me parece increíble que tenga tantas lunas.

- Me gustaría que investigara si tiene huracanes, tornados o cosas así como la gran mancha roja de Júpiter y que descubran qué son las grandes manchas que vemos en las imágenes.

- Me   gustaría que se metiera por los anillos para descubrir más cosas sobre  ellos.

- Sería interesante que investigase los cuerpos planetarios que orbitan alrededor de él: de que están compuestos…

13 - 15 years old - Dione

Authors:

Irene Martín Salguero
Irene Sanz Zambrano

La Diosa Del Espacio

Dione es la equivalente femenina de Zeus. Diosa de la tierra y de la primera generación divina y madre de Afrodita, la conocida diosa del amor. También aparece en la Ilíada de Homero.

Eso de dioses suena a mitología, pero ¿es que ahora la misión Cassini-Huygens estudia las teologías clásicas? Todo esto tiene una explicación. Para ello debemos comenzar hablando de Giovanni Cassini, un astrónomo italiano miembro de la Academia de Ciencias y director del Observatorio de París. A algunos de sus descubrimientos les adjudicó nombres de la mitología clásica como Dione. Aquí tenemos de nuevo nombrado Dione. Hemos dicho que Giovanni Cassini fue un astrónomo, entonces ¿quién o qué es Dione astronómicamente hablando? Dione es un satélite natural de Saturno descubierto por Giovanni Cassini. Es una pequeña luna compuesta principalmente de agua congelada. Sin embargo se piensa que puede contener en su interior rocas de silicio. El hemisferio delantero de Dione está muy craterizado. El hemisferio trasero contiene tenues líneas brillantes que son fracturas en toda su superficie. La nave espacial Cassini, las mostró como acantilados de hielo brillantes. Una nueva evidencia de los estudios de esta luna muestra que tal vez hay una capa líquida debajo de su superficie dura.

Ya conocemos a Dione. Ahora tendremos que pensar por qué sería útil su estudio en profundidad.

Pensamos que el principal motivo para investigar este satélite es esa posibilidad de contener silicio en su interior. Este elemento podría sustituir al carbón como principal fuente de energía, ya que este se encuentra cada vez en menor cantidad debido al consumo excesivo. El silicio se ajusta mucho a las cualidades que se buscan de las sustancias para que ser fotovoltaicas, utilizando la energía solar. Este elemento es abundante en la Tierra pero no se encuentra en estado puro y se podría extraer de Dione para este uso. A parte del fin energético, también podría reemplazar al carbono como base de la vida. Como bien sabemos, la química para la vida en la Tierra utiliza el carbono para formar moléculas complejas que se usan para varias funciones vitales. Para sustituir al carbono necesitaríamos elementos abundantes, ya que será un constituyente mayoritario de muchas moléculas vitales y con la capacidad de enlazarse con ellos mismos, y con varios otros elementos, para crear moléculas de vida complejas y estables. El silicio tiene el mismo número de electrones en su capa externa que el carbono, lo que significa que también puede formar cuatro enlaces. El silicio se puede enlazar rápidamente consigo mismo formando Si-Si. Aunque, es extremadamente raro encontrar alguna molécula en la que se hayan unido más de tres átomos de silicio, existe una mínima posibilidad de vida con silicio por la cual se debería investigar en profundidad.

También opinamos que se debería estudiar más a fondo la posible capa líquida que se encuentra en Dione y averiguar si es útil para el hombre.

Creemos que es un satélite con gran potencial y con sustancias beneficiosas para el ser humano.

13 - 15 years old - Iapetus

Author: Victor Fernández Trespando

¿Por qué Jápeto?

Para esta investigación, creo que se debería destinar Cassini hacia Japeto.

Japeto es una de las lunas más enigmáticas del sistema solar, ya que no se conoce prácticamente nada sobre ella. La descubrió Giovanni Cassini en 1671.

Esta luna tiene la forma de una nuez, con una cadena de montañas alrededor de su ecuador que es más alto que el Monte Everest. Sería interesante investigar porque solo hay una cadena montañosa y además en el ecuador. Hay dos teorías sobre cómo se formó la cordillera. Algunos científicos piensan que se formó en un momento en el que Japeto giraba mucho más rápido que en la actualidad, mientras que otros piensan que la cresta se hace del material dejado por el colapso de un anillo.

Japeto tiene un diámetro de 1436 km, su masa es de 2.1021 kg. Posee un periodo de rotación sincrónico con Saturno por lo que siempre tiene la misma cara hacia Saturno. Japeto tiene una gravedad de 0,26 m/s2 y una inclinación de 7,57º. Es la tercera luna más grande y la octava más alejada de Saturno.

Una de las cosas más sorprendentes acerca de Japeto es que la mitad de su superficie está cubierta en lo que parece azúcar, mientras que la otra mitad es muy oscura.

Los motivos de este contraste de color no se entienden completamente. Se piensa que puede ser polvo de Febe. Febe fue un astro que Saturno atrajo del Sistema Solar Exterior y gracias a la gravedad del planeta se convirtió en una luna más de Saturno. Cada vez que un meteorito impacta contra Febe, se desprende polvo que lo atrapa Japeto y le proporciona este tono oscuro a su superficie. Una teoría alternativa es que podría haber vulcanismo de hielo, erupciones volcánicas podrían formar las superficies oscuras. También se piensa que podría ser materia orgánica, si es este el caso se habría descubierto restos orgánicos fuera de la Tierra, esto supondría un gran avance para la ciencia.

Se podría investigar de qué se compone ese polvo, y si resulta ser de Febe, se podrían analizar los suelos de dos lunas a la vez.

Otra cosa por la que se podría visitar Japeto es para analizar las características del suelo y de su gravedad. En Japeto ocurren desprendimientos del suelo en zonas elevadas y el segmento de suelo se desliza más de lo que debería según las condiciones de la Tierra.

Se podría comprobar su densidad. Hay estudios que determinan que tiene una densidad de 1,2 veces la del agua, ya que se piensa que tal vez tres cuartas partes de Japeto está formado por hielo y sólo una cuarta parte de roca.

Por tanto, desde mi punto de vista, el objetivo de la Sonda Cassini debe ser la luna Japeto, puesto que puede aportar información importante al investigar sobre los fenómenos físicos que ocurren en su superficie, así como la composición de los materiales de la misma, entre los que se podrían encontrar materia orgánica.

 

13 - 15 years old - Saturn

Author: Pedro Navas García

Saturno, un planeta inexplorado

El universo está lleno de preguntas a las que todavía no tenemos respuesta, pero ¿a cuales debemos o podemos responder primero?

En mi opinión Japeto es una buena opción para investigar, y sin duda Dione también lo es, pero mi preferido es Saturno, desde que era muy pequeño siempre me ha llamado la atención sus anillos y ese color que hipnotiza a cualquiera.

Como gigante gaseoso que es, provoca cientos de  preguntas en los científicos que  podrían ser objeto de  investigación, no solo por la curiosidad de saber cómo se formó Saturno, si no también nuestro propio planeta, y desvelar si las actuales teorías sobre las formaciones de los planetas gaseoso y rocosos, son válidas o no. 

En el polo sur del planeta, al contrario que las nubes aisladas que podrían tomar forma de hexágono en la Tierra, estas nubes de Saturno tienen seis lados bien definidos y casi de la misma longitud, además se sabe que esta estructura nubosa, se ha mantenido durante veinte años desde su descubrimiento, y también en su rotación. La NASA informó en noviembre del 2006 que la sonda Cassini había observado un huracán en el polo sur, con un ojo bien definido. Ojos de tormenta bien definidos solo habían sido observados en la Tierra, esto podría contribuir a la investigación del clima de nuestro planeta y sobre todo la investigación de huracanes. Estos dos hallazgos ponen en duda varias teorías climáticas de Saturno, e incluso, de la Tierra.

Los anillos se distribuyen en zonas de mayor y menor densidad de material existiendo claras divisiones entre estas regiones. . La elevada  radiación reflejada de los anillos muestra que éstos son relativamente modernos en la historia del Sistema Solar, pero los datos enviados por la sonda Cassini sugieren que son mucho más antiguos. El tenue anillo E alcanza su mayor densidad a la distancia, el cual se piensa lo provee de partículas, debido a las emisiones de unos géiseres que se encuentran en su polo sur de la luna Encélado, este anillo podría ser investigado y podríamos conseguir información de la composición química del interior de este.

La luna más grande de Saturno es Titán. Tanto Encélado como Titán son lunas especialmente interesantes, ya que en el primero se deduce la posible existencia de agua líquida y el segundo presenta una atmósfera gruesa, rica en metano e nitrógeno, similar a la de la primitiva Tierra, cuando aún se estaba formando. Con el estudio de esta luna, se espera poder revelar mucho sobre la formación planetaria y sobre la primera atmosfera terrestre. Otras 30 lunas de Saturno tienen nombre pero el número exacto de satélites no se conoce, por existir una gran cantidad de objetos que orbitan este planeta. La misión Cassini-Huygens también ha encontrado nuevos satélites, el último anuncio menciona una totalidad de 70 satélites orbitando a Saturno.

Quien sabe que hallazgos  se podrían descubrir sobre Saturno y sus lunas, capaces de resolver muchos interrogantes planteados por la humanidad.
 

16 - 18 years old - Dione

Author: Victoria Navarrete Larive

Cuando Shakespeare, allá por el año 1600, puso en labios de su príncipe Hamlet “Hay más cosas en el cielo y en la tierra que todas las que puede soñar tu filosofía, Horacio”, faltaban algunos años para que Galileo ultimara su telescopio y apuntara con él a Saturno.

Hoy, cuatro siglos después, muchos son los misterios que oculta todavía este Señor de los Anillos y sus satélites, curiosa es su corona hexagonal, la silueta de Jápeto…

Queda tanto por descubrir que la NASA ha decidido continuar con la misión Cassini hasta 2017, pero haría bien en organizar sus prioridades. Como si mi opinión tuviese trascendencia, animaría al proyecto a seguir investigando Dione, una luna que recibió tantos ataques de meteoritos que parece que dio un vuelco de 180º invirtiendo sus caras.

Investigando a Dione podríamos, por ejemplo, despejar incógnitas referentes al anillo E. No obstante, desde mi punto de vista; las cuestiones cruciales están relacionadas con su tenue atmósfera de oxígeno, la posible capa líquida bajo su corteza y los surcos blancos de su superficie. Éstas son características a tener en cuenta para evaluar el posible montaje de una estación espacial en el satélite.

Aunque decir atmósfera de oxígeno es una desproporción porque los iones de oxígeno están tan dispersos como en la atmósfera terrestre a 480 km, la presencia de este gas supondría un suministro a nuestro alcance para la estación espacial.

En Dione se podría ocultar un mar inmenso, en el que se llevasen a cabo reacciones químicas favorecidas por la alta radiación solar como las que se dieron en una época remota en la Tierra. Su química quizás podría estar basada en el silicio en vez de en el carbono ya que su densidad, un cincuenta por ciento mayor que el agua, nos lleva a suponer la existencia de silicatos.

Además, en las moléculas de agua, habría suficiente deuterio y tritio como para utilizarlos en reactores de fusión nuclear, una fuente limpia e inagotable, una vez desarrollada la tecnología necesaria; proporcionando la energía requerida para el funcionamiento de la estación.

Asimismo, el abastecimiento energético a base de fusión nuclear sufragaría con creces incluso los proyectos de posibles exploraciones, destituyendo la fisión nuclear a base de plutonio 238, un recurso caro y contaminante que emplea la Cassini. Grupos ecologistas ya han planteado el problema de que la radioactividad se seguirá desprendiendo durante años incluso después de que haya colisionado la sonda con Saturno.

Investigando los surcos blancos, larguísimos barrancos con desniveles de hasta 100 metros provocados por procesos geológicos que fracturaron la superficie, podríamos hacernos una idea de la estabilidad geológica de la luna.

Con temperaturas de hasta -186ºC, sería un lugar muy frio, aunque por su posición privilegiada respecto a Saturno y por todo lo referido más arriba, lo considero candidato para asentar una base de exploración. Desde dicha base, habría fácil acceso a otras lunas peculiares, como Encélado.

Sin duda, Dione es un primer paso para aventurarnos en el viaje a otros mundos.

16 - 18 years old - Iapetus

Author: Marta Rodríguez Rodríguez

A 1,272. 109 km de la Tierra encontramos a Jápeto, uno de los satélites de Saturno que ya en la misión Voyager I, realizada en 1980, mostraba particularidades sorprendentes.

De los temas propuestos, Saturno me parece muy interesante por su misteriosa nube hexagonal en su polo norte; Dione, por el hallazgo de la sonda Cassini de un océano bajo su superficie pero ha sido Jápeto el que más ha despertado mi curiosidad.

A continuación expongo las características que me han inducido a optar por éste:

  • La diferencia de hasta 10 veces más de albedo entre hemisferios cuyo origen es desconocido, pero de la cual se establecen numerosas hipótesis. Una de ellas dice que el impacto de meteoros en satélites cercanos a Jápeto arrastra materia hasta él. Otra que la composición del hemisferio más oscuro proviene del interior del satélite que se ha liberado por el choque de un meteorito o incluso que la lenta rotación permita que el agua de la parte oscura sublime.

  • La cordillera ecuatorial, de 100 km de ancho y, en algunas partes  de 20 km de altura, más del doble del Everest, que circunda todo el satélite y de cuya formación se barajan varias hipótesis. En una se dice que Jápeto es producto de la colisión de dos cuerpos, esto también explicaría la diferencia de albedo. Otra apunta a que en un tiempo originario tuvo una rotación muy rápida que hizo que una miniluna en órbita se fragmentara en una lluvia de meteoros impactando sólo con el ecuador del satélite a una velocidad de 400 m/s. Esta cordillera hace que Jápeto aparezca distorsionado obstaculizando la vista de su verdadera forma.

  • La baja densidad demuestra que apenas vamos a hallar elementos rocosos en su composición por lo que no vamos a encontrar capas interiores como en La Tierra, dificultando la aparición de la vida.

  • Su inclinación orbital de más de 15°.

  • Su rotación más lenta que la de ninguna otra luna , debido a la pérdida de energía en la supuesta colisión entre los cuerpos que formarían al satélite .

Mi intención de volver  a visitarlo estaría relacionada con:

  • La perfecta visión que desde allí se obtiene por su inclinación orbital de los anillos de Saturno, lo que facilitaría el estudio de la distribución y composición de estos.

  • La gran estabilidad del suelo formado casi en su totalidad por hielo con pequeña proporción de rocas.

  • Descubrir por qué Jápeto se enfrió, poco después de su origen, nos ayudaría además a predecir un posible enfriamiento de La Tierra.

  • Es más económico alunizar aquí que sobre otras Lunas más interiores a Saturno que sufren más atracción gravitacional, para poder estudiar el resto de satélites e incluso al mismo "Señor de los Anillos".

Pero la aventura de transportar humanos aún parece inviable, hasta para contemplar la puesta de Sol que tanto sobrecogía al Principito de Saint-Exupéry habría que contar con la drástica variación de temperatura de 130K a 70K.
 

16 - 18 years old - Saturn

Authors:

Sergio Delgado Alcarrazo
Eugenio Fraguas Valero

Saturno, ¿De Roca a Gas?

¿Qué pensaría si le planteáramos que Saturno tuvo un antecesor de carácter rocoso?

Tras haber llevado a cabo un trabajo de investigación hemos escogido el objetivo de Saturno, puesto que éste nos brinda un mayor abanico de posibilidades en cuanto a la misión que desempeñará la sonda Cassini en el espacio.

Después de confirmar que todos los astros que giran en torno al gigante gaseoso son de composición rocosa, y que los anillos del mismo se encuentran formados por partículas de hielo y polvo, hemos elaborado una teoría que explicaría cómo siendo todos estos cuerpos sólidos, el planeta es gaseoso.

Teniendo como referencia que la edad de la estrella conocida más antigua es de alrededor de 14.500 millones de años, y que la Tierra ronda los 4470, apreciamos un margen de tiempo suficiente para que un planeta anterior a Saturno, en su misma ubicación, pudiera haber existido.

Dicho astro estaría compuesto de material rocoso (con poros), entre el cual se encontrarían gases como el helio y el hidrógeno a altas presiones. Debido a que la presión es directamente proporcional a la temperatura, la acumulación de materia originada por la atracción gravitatoria del astro provocaría un aumento de temperatura en el gas interior del planeta, causando una explosión que lo fragmentaría.

El fuerte contraste de temperatura con el exterior tras la explosión (recordamos que en Saturno se alcanzan temperaturas medias de – 184ºC) provocaría que los gases se comprimieran y solidificaran, formando el actual núcleo de hidrógeno sólido de Saturno. Este núcleo comenzaría entonces a atraer todos los compuestos antes despedidos durante la explosión (gases y rocas). El proceso, el cual requeriría un largo periodo de tiempo, acabaría por reunir todo el gas en torno al núcleo. Los restos rocosos de la explosión, comenzarían a rotar alrededor de la masa gaseosa, formando así el sistema de satélites de Saturno. Por último, debido a la alta rotación del astro, las partículas de menor tamaño quedarían situadas entre la atmosfera y los satélites, agrupándose en anillos.

Es este planteamiento el que nos ha llevado a elegir Saturno como el objetivo más relevante de la misión, pues a nuestro criterio, quizás sea factible tomar fotografías de alta resolución que nos ayuden a comprender un poco más el origen de este gigante del Sistema Solar.

Last Update: 1 September 2019
18-Apr-2021 21:36 UT

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